KATO・新幹線・700系・新幹線・のぞみ/8両

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700系/AMBITIOUS JAPAN!

今回取り上げるのは、東海道・山陽新幹線で活躍する700系です。最高速度は285km/hで、0系・100系を置き換えることでスピードアップを図りましたが、それから早15年。今やN700系の登場で、すっかり影が薄くなりました。利用する側としても、N700系のフルカラーLEDや、それまでとは明らかに違う、洗練された雰囲気の車内デザインは「乗りたい」という欲求を引き出してくれます。ただ一番のメリットは、自由席にコンセントが設置されたことかもしれません。筆者は時間さえあればついスマホをいじってしまうので、コンセントのない700系はちょっと不便かな…(笑)

ところで、700系はかつて「AMBITIOUS JAPAN!」の大きなロゴが施されたことがありました。これは2003年10月に東海道新幹線・品川駅の開業、「ひかり」から「のぞみ」中心へ移行する運行形態、全列車の270km/h運転など大規模なダイヤ改正が実施され、その周知の一環として行われました。

そしてなんといっても、TOKIOの歌うキャンペーンソング「AMBITIOUS JAPAN!」が有名ですね。車内放送チャイムにも採用されているこの曲は、評判がいいのか10年以上経過した現在も使用されています(JR東海保有車)。…確かに、筆者のように年に数回程度の利用客にとっては、支持されやすい気がしますね。自身、この曲を聴くと「新幹線の旅が始まるなあ…」という新鮮な気持ちにさせてくれます(^^)

そんな700系ですが、N700系の登場によって2011年7月に初の廃車が発生し、2012年3月のダイヤ改正では「のぞみ」からも撤退しました。すでに、JR東海は2019年度中に700系を東海道新幹線から撤退させると発表しています。

Nゲージでは、これまでカトーとトミックスが競うように製品を発売してきました。今後、撤退が進むにつれ再生産やリニューアル品が発売されると思われますが、なかった場合は従来品が入手困難となるかもしれません。700系が気になっている方は、入手はお早めに…。

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